Vitamina B12 - basso dosaggio, grande effetto

La vitamina B12 (cobalamina) è una vitamina idrosolubile che, proprio come altre vitamine, non può essere prodotta dall'organismo stesso, ma deve essere assorbita da alimenti come l'aringa o il fegato. La vitamina B12 è particolarmente importante per il nostro sistema nervoso, ma ha anche un effetto protettivo sul nostro sistema cardiovascolare. Una carenza di vitamina B12 è rara in Europa, solo i vegani che non mangiano cibo animale sono a maggior rischio.

Ecco come funziona la vitamina B12

Sebbene il nostro corpo abbia bisogno solo di piccole quantità di vitamina B12, la vitamina è comunque coinvolta in molti processi importanti nell'organismo. Ad esempio, influenza la crescita cellulare e la divisione cellulare ed è necessario per la formazione di eritrociti.

Inoltre, la vitamina B12 è anche fondamentale per il nostro sistema nervoso in quanto contribuisce alla formazione della guaina mielinica che circonda le fibre nervose. Altrettanto importante è la vitamina B12 per il nostro cervello. Gli scienziati sospettano che le persone con carenza di vitamina B12 abbiano un rischio significativamente più elevato di sviluppare la demenza in seguito. Allo stesso modo, in questi individui, la probabilità che ciò causi una perdita di massa cerebrale, aumenta.

Infine, la vitamina B12 ha anche un effetto protettivo sul sistema cardiovascolare: converte l'aminoacido omocisteina, che può avere effetti dannosi sul cuore e sulla circolazione, nell'innocuo aminoacido metionina. Attraverso questa conversione, la vitamina B12 previene malattie come l'arteriosclerosi.

Vitamina B12: necessità quotidiana

La dose giornaliera di vitamina B12 è di soli tre microgrammi, che è significativamente inferiore rispetto ad altre vitamine. Nelle donne in gravidanza, la necessità è leggermente superiore, si tratta di circa quattro microgrammi.

Il fabbisogno giornaliero di vitamina B12 può essere coperto, ad esempio, mangiando uno dei seguenti alimenti:

  • 5 grammi di fegato
  • 25 grammi di aringa
  • 90 grammi di salmone
  • 100 grammi di manzo
  • 100 grammi di salmone
  • 150 grammi di formaggio
  • 3 uova
  • 500 millilitri di latte intero

Carenza di vitamina B12 in vegetariani e vegani

Guardando l'elenco degli alimenti che hanno alti livelli di vitamina B12, è chiaro che la vitamina B12 si trova solo in alimenti animali in quantità significative.

Ecco perché i vegetariani, e specialmente i vegani, devono fare attenzione che non ci sia carenza di vitamina B12. Se esiste un rischio di carenza, è possibile prevenirlo assumendo compresse di vitamina B12.

Oltre ai cibi animali, livelli molto bassi di vitamina B12 si trovano anche negli alimenti vegetali che sono fermentati battericamente. Ad esempio, i crauti appartengono a questi alimenti.

Mancanza di vitamina B12

Poiché la vitamina B12 ha un'emivita molto lunga, la carenza di vitamina B12 si sviluppa molto lentamente. Se la fornitura di vitamina B12 viene completamente interrotta, il corpo può consumare circa due o tre anni dalle riserve del fegato, solo allora rende evidente la carenza. Oltre al fegato, la vitamina B12 è anche immagazzinata nel cervello, nel cuore e nei muscoli scheletrici.

La ragione di una carenza di vitamina B12 può essere, da un lato, che la vitamina B12 viene somministrata troppo poco al corpo attraverso la dieta. È molto più comune, tuttavia, che la capacità di assorbire nel tratto gastrointestinale sia disturbata. Le vitamine possono essere normalmente assorbite direttamente nell'organismo attraverso l'intestino, ma la vitamina B12 richiede una proteina di trasporto chiamata fattore intrinseco.

Spesso, la produzione di questo fattore intrinseco viene interrotta dalle cellule gastriche nelle persone anziane, in quanto sono particolarmente spesso un'atrofia della mucosa gastrica. Inoltre, la produzione del fattore ma anche la gastrite cronica, i farmaci come l'omeprazolo, che inibiscono la produzione di acido gastrico e la grave infiammazione dell'intestino, come il morbo di Crohn, sono influenzati negativamente.

Sintomi di carenza di vitamina B12

Se viene ingerita poca vitamina B12, o se la quantità presente non può essere utilizzata, ciò può portare all'anemia, che negli ambienti professionali viene anche definita anemia perniciosa. L'anemia è accompagnata da sintomi come pallore, difficoltà di concentrazione e stanchezza.

Inoltre, può anche portare a disturbi sensoriali a piedi e mani in una carenza di vitamina B12. Queste anomalie sono dovute a disturbi del sistema nervoso centrale causati dalla carenza di vitamina B12. Lo stesso vale per i disturbi della memoria che si possono sviluppare a causa della demenza.

Altri sintomi che possono essere causati da una carenza di vitamina B12 sono:

  • Perdita di appetito e perdita di peso
  • Problemi gastrointestinali come diarrea o stitichezza
  • bruciore della lingua
  • vertigini
  • Aumento della suscettibilità alle infezioni
  • Disfunzioni nel midollo spinale (mielosi funicolare)

Overdose di vitamina B12

Un sovradosaggio di vitamina B12 non è normalmente possibile perché la vitamina B12 è solubile in acqua e l'eccesso di vitamina B12 viene semplicemente escreto attraverso i reni.

Se la vitamina B12 viene utilizzata a scopo terapeutico e somministrata per iniezione, è possibile un sovradosaggio, ma di solito rimane senza conseguenze. Solo in rari casi, il sovradosaggio può portare a reazioni allergiche locali e a problemi di tipo acneico.

Ciononostante, l'Istituto federale per la valutazione del rischio (BfR) raccomanda che quando si assume vitamina B12 sotto forma di integratori alimentari, non si deve superare l'assunzione giornaliera di 25 microgrammi.

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