Hépatite B: le vaccin protège

L'hépatite B est une maladie infectieuse transmise par les fluides corporels tels que le sang ou le sperme. En Allemagne, la majorité des infections sont causées par des rapports sexuels non protégés. La maladie se manifeste d'abord par des symptômes non spécifiques tels que la fatigue, la fièvre et la nausée. Plus tard, la jaunisse peut survenir. L'hépatite aiguë ne doit être traitée que si elle est grave. Si l'infection devient chronique, le traitement doit être administré dans tous les cas. Avec un vaccin, vous pouvez vous protéger en toute sécurité contre le virus de l'hépatite B.

Causes d'infection

L'hépatite B est l'une des maladies infectieuses les plus répandues dans le monde. L'infection par le virus de l'hépatite B (VHB) provoque une inflammation du foie. Le virus se transmet par les fluides corporels tels que le sang, la salive, le lait maternel, les larmes ou le sperme.

En Allemagne et dans d'autres pays industrialisés, plus de la moitié des infections sont dues à des contacts sexuels. En outre, l'infection par le sang joue un rôle primordial. En raison des bonnes conditions d'hygiène en Allemagne, le risque d'infection dans le cadre d'une transfusion sanguine est extrêmement faible. Les articles contaminés tels que les instruments de tatouage, les perforateurs d'oreilles, les brosses à dents ou les rasoirs partagés sont plus risqués. Chez les toxicomanes, l’infection peut aussi se faire sur des seringues et des canules à usages multiples.

Les symptômes de l'hépatite B

Après l'infection par le virus de l'hépatite B peut prendre entre un et six mois avant les premiers symptômes. En règle générale, il peut se produire de la fatigue, de la fatigue, de la fièvre, des maux de tête, des douleurs corporelles, des nausées et de la diarrhée. Chez environ un tiers des personnes affectées, les symptômes typiques de la jaunisse sont également visibles: la peau et l'intérieur des yeux jaunissent. De plus, la chaise devient plus légère et l'urine plus sombre.

Chez environ un patient sur dix, l’hépatite chronique aiguë se développe de façon aiguë. Au stade chronique, la maladie peut entraîner de graves complications. Entre autres choses, il peut ensuite conduire à une cirrhose. De plus, le risque de développer un cancer du foie augmente.

Hépatite B pendant la grossesse

Les femmes enceintes atteintes d'hépatite B peuvent transmettre le virus à l'enfant à la naissance. En Allemagne, cependant, cela se produit rarement car les femmes enceintes subissent un test de dépistage de l'hépatite B et, si nécessaire, des mesures préventives sont mises en place. Un vaccin actif passif contre le virus est pratiqué sur le nouveau-né dans les 12 heures suivant la naissance. En outre, le bébé reçoit des anticorps spéciaux, de sorte que le risque d'infection diminue à environ cinq pour cent. La prévention de l'infection est importante car de nombreux nourrissons infectés développent une hépatite chronique.

Cours aigu et chronique

Pour la plupart des personnes infectées, l'hépatite B guérit en quatre à six semaines. Après cela, vous êtes immunisé contre le virus à vie - vous ne pouvez donc tomber malade qu'une fois dans la vie. Dans de très rares cas, l'infection peut entraîner des lésions hépatiques si graves qu'une transplantation hépatique ultérieure est nécessaire.

Si l'hépatite n'est toujours pas guérie au bout d'un an et demi, cela s'appelle une évolution chronique. Cela se produit chez environ un cinquième à un dixième des adultes, mais affecte 90% de tous les nourrissons infectés par sa mère avec le virus.

L'hépatite chronique peut se manifester de diverses manières. Dans certains cas, malgré l'infection, aucun symptôme ne se manifeste, chez d'autres, des enzymes hépatiques chroniquement élevées se développent. Dans certains cas, l'inflammation du foie est si agressive qu'elle entraîne des modifications graves de l'organe et éventuellement une cirrhose du foie. Dans l'ensemble, environ une cirrhose du foie est causée par l'hépatite B. De plus, le risque de développer un cancer du foie augmente.

Thérapie de l'hépatite B

Afin de prouver la présence d'une infection par le virus de l'hépatite B, un test sanguin est effectué. Des valeurs hépatiques accrues, telles qu'une valeur élevée de la GPT, indiquent déjà une inflammation du foie. Cependant, pour diagnostiquer en toute sécurité l'infection, il faut détecter certains composants du virus ainsi que des anticorps spécifiques contre le virus dans le sang.

En cas de suspicion d'infection, le médecin traitant doit le signaler au service de santé. La détection effective de la maladie ainsi que la mort d'un patient répertorié sont également à déclaration obligatoire. Le service de santé doit être informé de l'infection même si aucun symptôme ne survient chez le patient.

Une infection aiguë par l'hépatite B guérit souvent elle-même. Pour cette raison, dans la plupart des cas, seuls les symptômes observés doivent être traités. Ce n'est que dans les cas très graves que des médicaments sont utilisés pour inhiber la multiplication du virus. Il est important que les personnes touchées prennent soin d’elles-mêmes et évitent les aliments qui pèsent lourdement sur le foie. C'est pourquoi l'alcool doit être évité si vous avez une infection par l'hépatite B.

Traitement d'une infection chronique

S'il y a une inflammation chronique, la maladie est généralement traitée avec des médicaments. Souvent, des médicaments antiviraux sont utilisés, ce qui inhibe la multiplication des virus. Les antiviraux comprennent des substances telles que le ténofovir et l'entécavir. Ces médicaments sont relativement couramment utilisés car ils conduisent rarement à une résistance. Lorsque le traitement commence par les antiviraux, cela dépend de la quantité de virus présente dans l'organisme.

En plus des antiviraux, l'interféron peut également être utilisé pendant une seconde période de douze mois au maximum. La prise du médicament peut entraîner des effets secondaires tels que la perte de poids, la perte de cheveux et des symptômes pseudo-grippaux. Cependant, les effets secondaires disparaissent après la fin de la prise.

Si l'insuffisance hépatique survient dans le contexte de l'hépatite B chronique - rarement même dans les infections aiguës - la transplantation du foie est le seul moyen de sauver la vie du patient.

La vaccination est la meilleure protection

Pour vous protéger contre l'hépatite B, un vaccin contre le virus est recommandé. Depuis 1995, le vaccin fait partie des vaccinations standard pour enfants recommandées par la Commission permanente de vaccination (STIKO). Le vaccin stimule l'organisme à produire des anticorps contre le virus, de sorte qu'en cas d'infection, le virus peut être rapidement rendu inoffensif.

Les adultes non vaccinés doivent être vaccinés s'ils appartiennent à l'un des groupes suivants:

  • Les voyageurs qui restent dans un pays à haut risque d'hépatite B pendant une période prolongée.
  • Les personnes qui sont exposées en privé à un risque accru d'infection, en partie parce qu'elles vivent dans un ménage avec une personne qui souffre d'une maladie chronique de l'hépatite B ou en raison de leur comportement sexuel.
  • Médecins, infirmiers, infirmiers de crèches et d'enfants et toute autre personne qui entre régulièrement en contact avec du sang ou d'autres sécrétions corporelles.
  • Les personnes atteintes d'immunodéficience ou de certaines maladies dont l'infection à l'hépatite B aurait une infection seraient particulièrement défavorables.

Combinaison de vaccins contre l'hépatite A et B

L'hépatite B peut être soit un vaccin unique, soit un vaccin combiné, qui protège également contre l'hépatite A. Le vaccin unique, comme le vaccin combiné, est administré deux fois à intervalles de quatre semaines. Pour une protection à long terme, une troisième vaccination devrait être administrée six mois plus tard.

Après cela, vous êtes protégé contre l'hépatite B pendant au moins 10 ans. S'il n'y a pas de risque accru d'exposition, la vaccination des adultes ne sera pas considérée comme nécessaire.

Mesures de protection supplémentaires

Si vous n'êtes pas vacciné contre l'hépatite B, vous devez prendre les mesures suivantes pour prévenir l'infection:

  • Utilisez des préservatifs pendant les rapports sexuels. Non seulement vous pouvez prévenir l’hépatite B, mais vous pouvez également vous protéger contre d’autres maladies sexuellement transmissibles telles que le sida.
  • N'utilisez pas d'articles comme des rasoirs, des coupe-ongles, des limes à ongles ou des brosses à dents avec une personne infectée par l'hépatite B.
  • Dans les pays où les normes d'hygiène sont faibles, vous ne devez utiliser que du sang en cas d'urgence. Même les seringues ou les canules utilisées dans les hôpitaux peuvent être contaminées.
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