Allergie - la nouvelle maladie répandue

En Allemagne, environ un quart de la population souffre d'une allergie - environ la moitié du rhume des foins. Les allergies sont devenues une maladie courante et touchent de plus en plus souvent les adolescents et les enfants. De plus en plus de personnes sont de plus en plus sensibles à des substances plus inoffensives, aux substances ordinaires dans la vie quotidienne et à l'environnement, telles que le pollen, la poussière domestique, les squames d'animaux, le soleil, la nourriture ou les produits chimiques. Pourquoi le système immunitaire est-il hypersensible à certaines substances et que peut-on faire pour se protéger?

Qu'est-ce qu'une allergie?

L'allergie est l'hypersensibilité acquise (hypersensibilité) du corps aux substances de l'espace vital. Les réactions allergiques sont essentiellement des réponses immunitaires normales, mais elles sont erronées.

Le système immunitaire ne peut alors plus faire la distinction entre les substances nocives et inoffensives et produit également trop d'anticorps, conduisant à une réaction allergique excessive. Le système de défense endommage le propre corps. Chaque nouveau contact avec l'allergène (substance allergène) déclenche à nouveau cette réaction.

Les processus de défense

Pour faire face aux intrus indésirables et potentiellement dangereux tels que les virus ou les bactéries, l’organisme a des stratégies de défense différentes. L'une d'entre elles consiste à capturer les envahisseurs (= antigènes) avec des anticorps et ensuite à les rendre inoffensifs.

  • Les anticorps sont des corps protéiques dans le sang, que le corps adapte exactement à l'antigène particulier. Dans une réaction allergique, l'antigène est également appelé allergène. Au cours du premier contact, les anticorps sont d'abord produits - sinon rien ne se produit. Les attaquants et les défenseurs (le système immunitaire) doivent apprendre à se connaître, pour ainsi dire.
  • Au deuxième contact, cependant, une vague de défense violente se lève. Les anticorps ne circulent pas seulement dans le sang, ils migrent également dans les tissus. Dans le système lymphatique, dans la muqueuse nasale et orale, dans les voies respiratoires et dans l'intestin, ils rencontrent un autre type de cellules de défense, les mastocytes. Celles-ci contiennent de nombreux granules dans lesquels sont stockées des substances messagères telles que l'histamine. A leur surface, ils portent des sites de liaison pour les anticorps (récepteurs). Jusqu'à 100 000 anticorps peuvent être logés sur un seul mastocyte. Un anticorps ressemble à un Ypsilon. Il a une jambe et deux bras. La jambe se lie à un mastocyte, les bras attrapent des intrus (= antigènes) et les maintiennent serrés. Une fois que deux anticorps capturent un seul et même intrus, de sorte qu'il se bloque entre les deux anticorps comme un pont, le mastocyte libère les substances messagères stockées dans les granules.
  • Ces messagers sont assez agressifs. S'ils passent des mastocytes dans les tissus environnants, ils provoquent de petites inflammations. En outre, les vaisseaux sanguins se dilatent. Selon l'endroit où ce processus se déroule, il en résulte une variété de plaintes: démangeaisons, éternuements, écoulement nasal, brûlure, larmoiement, réactions cutanées, etc.
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